1965 में खोजा गया, aspartame कम कैलोरी वाला मधुरक (sweetener) है जो सक्रोज़ (sucrose) से लगभग 200 गुना ज्यादा मीठा होता है। Aspartame कम कैलोरी वाले मधुरकों में इस मामले में अनूठा है कि इसे शरीर द्वारा पूरी तरह इसके घटकों-अमीनो एसिड, एस्पार्टिक एसिड और फेनिलालानाइन और कुछ मात्रा में मेथेनॉल में तोड़ दिया जाता है। ये घटक माँस, दूध, फल और सब्जियों जैसे सामान्य प्रकार के खाद्यों में कहीं अधिक मात्रा में पाए जाते हैं और शरीर द्वारा उनका इस्तेमाल एक जैसा ही होता है चाहे वे aspartame से आएं या सामान्य खाद्यों से।

Aspartame सबसे अधिक अध्ययन किए गए भोजन संघटकों में से एक है और 200 से अधिक वैज्ञानिक अध्ययनों ने इसकी सुरक्षा का समर्थन किया है। खाद्य और दवा प्रशासन (Food and Drug Administration – FDA) के अलावा, विश्व स्वास्थ्य संगठन (World Health Organization) की खाद्य योजकों पर संयुक्त विशेषज्ञ समिति (Joint Expert Committee on Food Additives – JECFA) और खाद्य और कृषि संगठन (Food and Agriculture Organization), यूरोपीय यूनियन की खाद्य संबंधी वैज्ञानिक समिति (Scientific Committee on Food – SCF) और 100 से अधिक देशों की विनियामक एजेंसियों ने aspartame की समीक्षा की है और इसे उपयोग के लिए सुरक्षित पाया है।

उपभोक्ता अनुसंधान यह दर्शाता है कि कम और घटाई गई कैलोरी वाले खाद्य और पेय पदार्थ उन लाखों पुरुषों और महिलाओं की जीवनशैली का अंग बन गए हैं जो संपूर्ण स्वास्थ्य को बेहतर रखना चाहते हैं, अपने वजन को नियंत्रित रखना चाहते हैं या बस कम अथवा घटाई गई कैलोरी वाले उपलब्ध अनेक उत्पादों का आनंद लेते हैं। वर्तमान में, aspartame 6,000 से अधिक उत्पादों में पाया जाता है और दुनिया भर में 200 मिलियन से अधिक लोगों द्वारा इसका सेवन किया जाता है।